O Livro de Urântia na Europa - Nossa Jornada Construindo uma Rede de Distribuição

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Claire Mylanus
Henk and Claire Mylanus
Henk and Claire Mylanus

Por Claire Mylanus, curadora associada emérita, Bretanha, França

Nota do Editor: Henk e Claire Mylanus disponibilizaram O Livro de Urântia e suas traduções em toda a Europa. Seus esforços incríveis levaram a vendas e distribuição em toda a União Europeia e no Reino Unido. A Urantia Foundation sempre será grata por seus trabalhos de amor, que deixarão um legado para gerações de leitores futuros.

O que está envolvido na distribuição do Livro de Urântia na Europa hoje? Na verdade, há muito por trás disso, e eu descobri que é uma aventura gratificante.

Nossa história começa em janeiro de 2009, quando meu marido, Henk Mylanus, foi nomeado pelo Conselho de Curadores da Urantia Foundation como gerente de vendas europeias. Éramos ambos membros do conselho e decidimos fazer esse trabalho juntos. Henk foi escolhido por sua experiência não só em negócios internacionais, mas também em negociações comerciais. Usei meu conhecimento de comércio e relações públicas. Formamos uma boa equipe complementar!

Henk fala cinco línguas e eu falo três. Isto provou ser especialmente útil para lidar com os diferentes distribuidores europeus. Nos países do norte, você costuma falar inglês, mas na Itália, por exemplo, o francês é muito útil. Em Portugal você pode usar o espanhol. Em países orientais como a Polônia, você precisará de alemão ou russo para se comunicar.

Dirigimos sessenta mil milhas em três anos. Fizemos uma turnê pela Europa, começando pela França, incluindo Bélgica, Holanda, Alemanha, Inglaterra, Suécia, Estônia, Itália, Espanha, Portugal, Hungria e Polônia. Viajamos três vezes para a Itália e a Polônia.

Nosso objetivo era assegurar que O Livro de Urântia fosse distribuído por toda a Europa, enquanto navegávamos pelas complexas leis de comércio e distribuição na União Européia. Fazendo esse trabalho, a Urantia Foundation evitaria os altos custos do envio de pequenas quantidades de livros impressos dos Estados Unidos para a Europa.

Para interagir com os diferentes distribuidores, você precisa 1) ter conhecimento do negócio, 2) entender os diferentes sistemas de distribuição de cada país e 3) desenvolver um bom relacionamento pessoal com eles. Os principais desafios foram:

• Encontrar distribuidores interessados em vender O Livro de Urântia.

• A Urantia Foundation é uma editora estrangeira de um livro de um único volume, pouco conhecido, datado de 1955. A maioria dos distribuidores trabalha com editoras que publicam novos títulos regularmente, pois isso estimula o mercado de livros. Normalmente não funcionam com apenas um livro.

• Precisávamos de meios de distribuição, transporte e um sistema de contabilidade para pagar os impostos de forma eficaz e legal. A Europa tem um sistema muito complicado!

Antes de irmos a qualquer lugar, começamos uma busca na Internet por distribuidores em potencial para cada país, com base no gênero do livro. Demorou cerca de três semanas. Então nossas viagens começaram.

Quando os distribuidores se encontraram conosco, eles tinham perguntas sobre o conteúdo do Livro de Urântia. Fizemos o possível para fornecer respostas de acordo com a cultura e o mercado de livros de cada país - cada um sendo diferente. Fomos intuitivamente seletivos em nossas respostas.

Em alguns países, fomos literalmente expulsos; em outros, o conteúdo religioso do livro era muito desafiador para sociedades católicas fortes. Mas outros foram muito mais acolhedores. Na França, um famoso editor nos disse: “Este é um livro que deve permanecer no mercado porque faz as pessoas pensarem!” Ele nos ajudou a encontrar um distribuidor. Na Polônia, um certo distribuidor estava de férias, mas encontramos um jovem que trabalhava lá; ele falava inglês e nos disse que conhecia o livro e o estava lendo. Que surpresa incrível!

Dos 23 distribuidores que visitamos, agora temos contratos com 12 deles e, devido ao ótimo relacionamento pessoal que temos com eles, nos tornamos bons amigos.

Mesmo depois de encontrar distribuidores, você ainda precisa ser capaz de transportar os livros pela Europa sem pagar impostos em todos os países. As empresas americanas que fazem negócios na Europa tendem a criar uma subsidiária em cada país, com sua sede em Luxemburgo supervisionando os negócios. Mas essas empresas têm vendas e receitas muito altas e podem arcar com os altos custos legais de ter uma subsidiária em cada país. Para uma pequena editora como a Urantia Foundation, esse modelo era muito caro para ser viável.

Henk fez uma enorme pesquisa sobre as regras do IVA europeu (imposto sobre valor agregado) e concluiu que a melhor solução era ter um representante fiscal em um dos países da UE vinculado a um número de IVA da UE para a Urantia Foundation. Isso permitiria à Fundação ter uma conta bancária naquele país específico. Um representante fiscal holandês que possuía um departamento de armazenamento e transporte atendeu muito bem aos nossos requisitos. Operamos desta forma desde 2009. Este sistema não é apenas o mais econômico, mas também está em conformidade com as regras do IVA da UE.

Ao usar nossos talentos individuais para ajudar na distribuição de livros na Europa, muitas vezes sentimos a ajuda de nossos amigos invisíveis, nos bastidores, colocando as pessoas certas no lugar certo no momento certo. Tem sido uma aventura incrível, com tantas anedotas de encontros humanos em tantas culturas diferentes. Eles ficarão para sempre em nossas memórias como um privilégio único, excitante e maravilhoso de serviço à Revelação de Urântia.

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