Nuestro viaje a Sudamérica

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Mo Siegel

A lo largo de nuestro viaje, conocimos a muchos lectores devotos y de gran corazón. Para esos estudiantes, encontrar libros asequibles y disponibles es más difícil que en Norteamérica.


De Mo Siegel, Presidente de la Fundación Urantia, Boulder (Colorado, EEUU)

Se han vendido ciento ochenta mil ejemplares de la traducción española de El libro de Urantia desde su primera publicación en 1993. La traducción portuguesa se publicó en 2008, y se han vendido más de ocho mil ejemplares en Brasil. Con esto en mente, el 26 de enero de 2012 mi esposa Jennifer y yo viajamos allí para 1) conocer a lectores de Brasil, Argentina, Uruguay y Chile; 2) comprobar la disponibilidad, el precio y la distribución de El libro de Urantia en las librerías; y 3) experimentar algunas de las aventuras de navegación de Magallanes viajando alrededor del Cabo de Hornos en barco. Durante décadas he querido cruzar el Estrecho de Magallanes, rodear el Cabo de Hornos y visitar las comunidades situadas más al sur del mundo. ¡Misión cumplida!

Susana Hüttner Palaia, Mo Siegel y Ligia Zotini en una librería FNAC.
Susana Hüttner Palaia, Mo Siegel y Ligia Zotini
en una librería FNAC.
Pastel de cumpleaños de Carlos Leite de Silva, con la forma de El libro de Urantia
Pastel de cumpleaños de Carlos Leite de Silva
con la forma de El libro de Urantia

A lo largo de nuestro viaje, conocimos a muchos lectores devotos y de gran corazón. Para esos estudiantes, encontrar libros asequibles y disponibles es más difícil que en Norteamérica. En los Estados Unidos, Amazon.com vende la versión para Kindle de El libro de Urantia por 7,16 $, la edición en tapa blanda por 15,61 $ y en tapa dura por 18,45 $. La edición en tapa blanda se vende por el equivalente a 27-44 $ en Brasil, 40-50 $ en Argentina, 100 $ en Uruguay y 70-80 $ en Chile.

Las librerías de Internet prácticamente no existen fuera de Brasil. La mayoría de librerías no tienen reservas de El libro de Urantia, pero se puede encargar. A pesar de los precios elevados y la escasa disponibilidad, la Revelación Urantia ha sido aceptada firmemente en Sudamérica.

Brasil

Comenzamos nuestro viaje en São Paulo con una cálida bienvenida en el aeropuerto de Susana Huttner Palaia y Ligia Zotini. La primera tarde visitamos librerías de São Paulo. Gracias al duro trabajo de Jay Peregrine y Tamara Strumfeld, el libro está en las estanterías de las diez librerías FNAC de Brasil. FNAC vende el libro por el equivalente a 27 $ EEUU. La mayor parte del resto de librerías de Brasil venden la edición en tapa blanda al menos a 44 $ EEUU.

Después de visitar las librerías, fuimos a casa de Susana y Sabino y pasamos un tiempo con otros lectores. Tuvimos una cena maravillosa ofrecida por Caio y Nancy Caffé. Al día siguiente, Susana celebró un concurrido encuentro en su casa; algunos de los lectores viajaron muchas horas para acudir. Nos emocionó profundamente su entusiasmo hacia la Revelación Urantia y su generosa hospitalidad. Después acudimos a la fiesta de cumpleaños de Carlos Leite da Silva.

Hoy día hay 57 grupos de estudio activos en Brasil. Escuchamos historias asombrosas acerca de cómo la gente había encontrado El libro de Urantia en Brasil. Casi la mitad de las personas decían que las novelas de J. J. Benítez les llevaron al libro. En su saga Caballo de Troya, Benítez dio a conocer pródigamente la cuarta parte de El libro de Urantia.

Hay algo muy obvio: Susana ha sido una influencia unificadora y coordinadora para los lectores brasileños. Es una fuerza destacable de energía amorosa y coordinación social.

Si quieren saber más sobre las actividades de Brasil, visiten www.urantia.org.br y www.elub.com.br. Además, hay grupos de Urantia en las redes sociales Facebook y Orkut (www.orkut.com).

Encuentro de lectores en casa de Susana y Sabino.
Encuentro de lectores en casa de Susana y Sabino.

Argentina

Tras dejar Brasil, volamos a Argentina, donde nos recibió Carlos Rubinsky. Si hemos aprendido algo de nuestro viaje, es que se necesita liderazgo para plantar la Revelación Urantia en un país. Carlos Rubinsky ha sido la fuerza unificadora y conductora para El libro de Urantia en Argentina. Ha creado grupos de estudio, comunicación entre los lectores, encuentros, ferias de libro y otros esfuerzos de asistencia.

Carlos y su esposa Maria Inés organizaron una reunión y una cena deliciosa en su casa. Comenzamos a conversar sobre cómo descubrimos El libro de Urantia y acabamos con deliciosas empanadas argentinas y pizzas. El entorno era todo lo que uno puede imaginar del hogar de un artista inspirado por El libro de Urantia. Bellas pinturas colgaban de todas las paredes, y abundaban los sentimientos de buena voluntad.

En nuestro segundo día en Argentina, visitamos al distribuidor del nuevo libro de la Fundación Urantia. Gracias a los esfuerzos de Henk y Claire Mylanus, el año pasado incorporamos un distribuidor argentino que aumentará la distribución del libro. Esperan vender 600 libros en su primer año. Después de reunirnos en su oficina, nos llevó a cinco librerías de Buenos Aires. Todas las tiendas tienen expositores visibles de El libro de Urantia, y se vende por 40 $ EEUU o más, dependiendo de la librería.

Una fantástica noche en casa de Carlos y María
Una fantástica noche en casa de Carlos y María
Horacio Brupbacher, Jennifer, Mo, Alberto Brupbacher
Horacio Brupbacher, Jennifer, Mo, Alberto Brupbacher

Uruguay

Dejamos Buenos Aires y nos dirigimos a Punta del Este (Uruguay). En esta bonita localidad costera conocimos a Alberto y Horacio Brupbacher, que apoyan a la Fundación Urantia desde hace mucho tiempo. Pasamos una tarde encantadora con ellos conversando acerca de las enseñanzas de El libro de Urantia, los grupos de estudio y la distribución del libro. Alberto y Horacio nos mostraron interesantes sitios de El libro de Urantia en Internet, que usan para su estudio personal y para presentaciones del libro. Nos hablaron de organizar una reunión de 80 lectores de El libro de Urantia. Ahora, y siempre que es posible, celebran seminarios de presentación para nuevos lectores. No hay grupos de estudio activos en Punta del Este, y el libro es difícil de encontrar. Encontraron un libro en un pueblo a unos 40 Km. El precio, 100 $ EEUU, es el precio actual de El libro de Urantia en Uruguay.

Nos encantó pasar tiempo con los hermanos Brupbacher. Estos gemelos idénticos viven en la misma casa, se casaron con dos hermanas y son dueños de un negocio de muebles. El hijo de Alberto reía cuando decía a Jen que a menudo los hermanos aparecen en el desayuno vistiendo la misma ropa. Jen dijo que los hermanos parecían como estrellas de rock o de cine en una película de surferos. Me siento afortunado por haber pasado una tarde con estos buscadores de la verdad. Después de regresar a Boulder, fuimos al grupo de estudio y leímos acerca del universo local. Cerré los ojos y me imaginé a Alberto y a Horacio, a medio mundo de distancia, leyendo las mismas descripciones impresionantes de Nebadon.

Alessandro Guarneri, Mo, Jennifer
Alessandro Guarneri, Mo, Jennifer
Jennifer, con Jon DeToy y Pradhana Fuchs.
Jennifer, con Jon DeToy y Pradhana Fuchs.
Flor Robles
Flor Robles, con sus ayudas al estudio.

Cabo de Hornos, Ushuaia, el Estrecho de Magallanes y los fiordos chilenos

Muchas veces hay una gran diferencia entre los sueños y la realidad. Para mí, el viaje alrededor de Cabo de Hornos fue una de esas situaciones. Viajar por las aguas por las que navegaron Magallanes, Sir Francis Drake y el capitán Cook me parecía una aventura romántica. Para mí, la realidad fue seis días de mareo. Dicen que esas aguas son de las más salvajes del mundo; así que debería haberlo sabido. No obstante, estoy contento de haber hecho el viaje.

Chile

Puerto Varas

Tuvimos la suerte de que Marian Hugues, una lectora veterana de Hawaii y con propiedades en Chile, supo de nuestro viaje. Marian dispuso un guía y un coche para que pudiéramos conocer a un lector, Alessandro Guarnieri, que vive en Puerto Varas. Tuvimos una deliciosa comida y una buena conversación con Alessandro.

Renaca

Jon DeToy nos recogió en Valparaíso y nos llevó a la comunidad de artistas “Blowing in the Wind” de Renaca. Esta comunidad tiene un gran número de lectores de El libro de Urantia, a los que pronto se unirán más. Jon, ciudadano americano, se trasladó recientemente a Chile y llevó 120 Libros de Urantia en español con él. Hicimos una visita a un grupo encantador de lectores, después de la cual Jon y su familia nos llevaron a un encuentro más numeroso de lectores en Santiago.

Santiago

Flor y George Robles organizaron un encuentro de lectores en Santiago de 1 a 8 de la tarde. Flor y George proporcionaron generosamente almuerzo y cena para todos. Fue una cálida tarde de verano de domingo, y la reunión fue placenteramente informal. Conversamos, leímos el libro y comimos, mientras los niños nadaban en la piscina.

Supimos algunas cosas durante la reunión. Hay unos trescientos lectores activos en Santiago, y seis grupos de estudio. Los libros son caros. La edición en tapa blanda se vende por unos 70-80 $ EEEUU. El grupo insistió en los precios altos y creía que debería venderse por entre 30 y 40 $ EEUU. Explicaron que el precio era tan alto debido a un 19% del impuesto de valor añadido y un 9% de aranceles. Expliqué que la Fundación Urantia quiere un precio justo, y que vendimos libros en tapa blanda a nuestros distribuidores de Latinoamérica por 10 $ EEUU.

El lunes, visitamos librerías y encontramos un ejemplar de tapa blanda – envuelto en celofán y en la sección “en reserva”, que no se podía hojear – cuyo precio era 70 $ EEUU. Los lectores expresaron su agradecimiento por la ayuda que habían recibido al obtener libros, gracias a los generosos esfuerzos de Marion Hugues, el Canal de Luz y otros donantes.

Conocimos a lectores entusiastas y devotos. Por ejemplo, Yolanda Silva Solano, una lectora de Santiago, tiene un blog en el que divulga las enseñanzas del libro a 5000 personas. Flor ha creado muchas ayudas al estudio que pueden verse en http://www.scribd.com/diagramas606. Nuestro viaje a Santiago mereció mucho la pena. Damos gracias por los nuevos amigos que hicimos en Chile.

Conclusiones

El libro de Urantia está profundamente arraigado en Sudamérica. Sentimos respeto y pasión por la Revelación Urantia allá donde fuimos. También sentimos apoyo y lealtad hacia la Fundación Urantia.

Además, aprendimos lo siguiente sobre la distribución del libro en esos países:

  1. La revolución norteamericana del libro digital no ha arraigado en los países que visitamos. Ha comenzado en Brasil, pero llevará otros cinco años o más para tener un impacto significativo. Ni vimos ni escuchamos pruebas de que los libros digitales o Internet afecten a la venta de libros impresos en Argentina, Uruguay o Chile. Las librerías siguen siendo el enlace vital de la cadena, y parecen estar prosperando en toda Sudamérica.
  2. El precio de El libro de Urantia es muy alto, salvo en Brasil. Los costes de transporte, los impuestos estatales, los aranceles y los márgenes de distribuidores y vendedores hacen que el precio sea prohibitivo para muchos latinoamericanos. El libro de Urantia es uno de los libros más caros de las librerías. Necesitamos un programa activo para reducir el precio.
  3. Los grupos de estudio son la mejor manera de difundir El libro de Urantia y sus enseñanzas. Todo esfuerzo que hagamos para apoyar a los grupos de estudio ayudará a crear la infraestructura y la estabilidad para la Revelación Urantia.
  4. Se necesita un apoyo continuo para los esfuerzos de diseminación de individuos y de organizaciones como el Canal de Luz, que envía cajas de libros a lectores y grupos de estudio de Latinoamérica.
  5. Necesitamos extender las herramientas de Internet para leer, enseñar y compartir El libro de Urantia.
Conversación sobre las enseñanzas de El libro de Urantia con lectores de Santiago.
Conversación sobre las enseñanzas de El libro de Urantia con lectores de Santiago.

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