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Mo Siegel

Por: Mo Siegel, Secretário da Fundação Urântia

Em acordo com o artigo “a revelação entra no século XXI”,o seguinte relatório sublinha decisões e informações relevantes do encontro dos quadros, em Paris, da Fundação Urântia realizada em Abril de 2008. Os temas em discussão foram: O livro físico, as capas do livro, as lojas de distribuição na América do Norte, a distribuição do livro na Europa, traduções, livros digitais, livros áudio, o índice e a internet www.urantia.org

O livro físico

Nos últimos cinco anos, as vendas da versão inglesa do Livro de Urântia publicados pela Fundação Urântia diminuíram firmemente. Atribuímos esta diminuição nas vendas à expansão do acesso pela internet aos seus ensinamentos, ao desaparecimento de muitos retalhistas da especialidade, à crescente competição por espaço nos expositores e decrescentes níveis de inventário nas grandes redes de livrarias, múltiplas editoras, à nova geração estar mais orientada para o multimédia em vez de livros, e à necessidade de fazer uma capa mais apelativa aos compradores de livros espirituais que não estão familiarizados com o livro. Durante 2006 e 2007, as vendas caíram substancialmente, tanto que o quadro decidiu fazer melhorias para manter a liderança entre os retalhistas e simultaneamente fazer crescer as vendas em fornecedores da internet.

The Urantia Book 2008 Hardcover and Softcover designsNovas capas do livro

Quase a cada década desde a publicação inicial do Livro de Urântia, a Fundação tem necessitou de redesenhar a capa do livro para acomodar os gostos mutantes dos leitores de livros espirituais. Há cerca de 12 meses atrás, a Fundação Urântia contratou três empresas desenhadoras de livros para apresentarem propostas para uma nova capa. Depois de rever cerca de 25 propostas diferentes tomamos as três que mais gostamos, a capa “Uversa Press” e a actual da Fundação, e as testamos no mercado.

A 700 compradores buscadores espirituais, de mente aberta, educados, com idade apropriada, na América do Norte, foi pedido que revissem as cinco capas e respondessem a uma série de perguntas. Os compradores colocavam prioridade na sua capa favorita e explicavam o que as diversas capas lhes transmitiam a respeito do livro

O resultado do estudo foi que duas das novas capas do livro atraíam um forte interesse de leitores potenciais. Estas capas concordavam na mensagem que o livro era sobre Deus, espiritualidade, a Terra e o universo,Jesus e eles próprios. Depois de observar as novas capas, os compradores sentiam que o livro era muito importante, agradável, interessante, e possivelmente valeria a compra. Quando observavam a nova capa, os compradores rejeitavam a ideia de que o livro era aborrecido, cultuista, nova era, irrelevante e não o seu tipo de livro.

Como os resultados dos testes foram tão bons, decidimos utilizar as duas capas, a mais popular para a versão de capa mole, e aquela que se destacou na escala para a versão de capa dura. Ambos os livros foram desenhados especificamente para o mercado Norte Americano e estarão disponíveis a partir de Junho de 2008. Para aqueles que preferem a capa actual, estas continuam disponíveis.

O quadro resolveu utilizar estas novas capas em todas as futuras impressões de traduções, a não ser que os representantes de determinado país preferissem uma capa diferente.

Distribuição das livrarias Norte Americanas

Durante os próximos anos, a Fundação Urântia continuará a perseguir vários meios para manter a versão Inglesa do Livro de Urântia disponível nas livrarias da América do Norte. Temos planos para mudar o livro da secção Nova era/Oculto, na qual se encontra na actualidade, para a secção espiritual ou inspiracional. Estamos à procura de formas melhoradas de fazer este negócio como uma editora de título único que somos, num mundo dominado por multinacionais, editoras de livros bilionários.

Na procura de canais de distribuição com preços sustentáveis, uma pequena equipa da Fundação Urântia visitou a Expo livro da América do Norte em Los Angeles no último fim de Maio.

Distribuição europeia

Faz anos que a comunidade de leitores europeus tem requerido um aumento de responsabilidades. No encontro de Abril de 2008, a equipa europeia apresentou uma proposta para assumir a responsabilidade das actividades do livro na Europa. Sujeito à aprovação de um plano de negócios, pelo quadro, a criação de uma entidade fiscal e o seu registo, e a aprovação de um contrato, o presidente da Fundação Urântia está autorizado a executar um contrato renovável por um ano. Esta entidade europeia vai imprimir, armazenar e distribuir livros, como também conduzir outros assuntos relacionados com O Livro de Urântia através da Europa.

Urantia Foundation European Board Members in Paris
European Board Members in Paris
Back Row: Christian Ruch (Switzerland), Jay Peregrine (Executive Director, Urantia Foundation, USA), Henk Mylanus (France), Olga López, (Associate Trustee, Urantia Foundation, Spain), Seppo Kanerva (Trustee, Urantia Foundation, Finland), Werner Sutter (Germany)
Front Row: Irmeli Ivalo-Sjölie (Associate Trustee, Urantia Foundation, Finland), George Michelson-Dupont (Trustee, Urantia Foundation, France), Claire Mylanus (Associate Trustee, Urantia Foundation, France), Seppo Niskanen (Finland)

Traduções

A globalização do século XXI significa providenciar Livros de Urântia com tantas traduções, quantas forem possíveis na prática, financeira e logisticamente. Mantendo o compromisso de traduções da Fundação Urântia, o quadro votou que as traduções estóicas, húngaras e suecas deveriam ser impressas assim que as equipas de tradução concluíssem os seus trabalhos. Esperamos que essas impressões ocorram num futuro próximo.

O quadro também votou conceder o pedido da equipa europeia de imprimir e vender, apenas em Espanha, El libro de Urantia tal como revisto e corrigido pela equipa sevilhana. Como sempre, as traduções estarão disponíveis pela internet.

Livros digitais

Os aparelhos leitores digitais de livros têm vindo a aumentar desde aos uns anos. Recentemente, dois novos aparelhos, o “Sony Reader” e o “Amazon’s Kindle Wireless” transformaram tecnologicamente aquilo que poderá transformar-se na próxima geração de livros. Se ainda não viu esta nova geração de aparelhos leitores de livros digitais, vai surpreender-se com as inovações de utilização fácil. A Amazon declara: “O revolucionário ecrã de papel electrónico providência um apurado monitor de alta resolução que parece e lê-se como num papel real.” Um livro pode ser auto-entregue pelo sistema sem-fios em menos de um minuto, quer esteja num táxi, no aeroporto ou na cama. Cada aparelho destes pode armazenar centenas de livros. Com a evolução destas tecnologias em mente, o quadro aprovou o desenvolvimento do Livro de Urântia para os aparelhos digitais Sony e Kindle.

Livros áudios

Actualmente, a Fundação Urântia disponibiliza uma versão áudio do Livro de Urântia. A gravação lida por um grupo de artistas profissionais está disponível on-line para download ou para ser comprado na Fundação Urântia.

Contudo, com a popularidade dos livros áudios baixados pela internet, existe uma nova tecnologia que comprime os livros, e assim podem ser enviados em ficheiros pequenos e a altas velocidades (por exemplo audible.com ou iTunes). Por causa da necessidade de versões comprimidas de áudio, o quadro aprovou o desenvolvimento do Livro de Urântia em formato comprimido, o qual vai ser publicado no sitio e vendido por fornecedores de livros electrónicos.

Índice

O trabalho continua na actualização do índice criado por Anna Rawson e Edith Cook, que foram membros do fórum. Ambas as senhoras trabalharam no índice por mais de uma década e fizeram um trabalho excelente, considerando que foi feito na era pré-computadores. Planeamos publicar o índice como um volume separado e como uma ferramenta para utilizadores na internet.

A internet e o www.urantia.org

Há vinte e cinco anos atrás podíamos estimar a propagação dos ensinamentos do livro contando o número de unidades vendidas e o número de participantes nos grupos de estudo. Hoje, a melhor forma de estimar a exposição do Livro de Urântia é estudar a estatística do tráfego na rede.

Três sítios dedicados ao Livro de Urântia reportam níveis altos e razoáveis de visitas, muitas vezes excedendo os 300.000 visitantes únicos por mês.

No encontro de Abril de 2008, o quadro gastou bastante tempo a discutir o sítio da Fundação Urântia. Durante certos meses o número de visitantes do sítio da Fundação excedeu muitas vezes os 150.000 visitantes por mês. A estatística na rede revela que esses visitantes vêm de todos os cantos do globo. Para todos os intentos e propósitos, www.urantia.org tornou-se a face da revelação para milhares de almas que procuram espiritualidade. Tornou-se um ponto de referência para os media e a primeira linha de defesa na recepção de ataques ao livro e aos seus ensinamentos. Dado este contexto o quadro votou providenciar tempo adicional, dinheiro e talento para ir de encontro à crescente demanda global.

Na edição de Março do Urantia Foundation News Online, reportamos a decisão do quadro para a monitorização sistemática, desenvolvimento, a rectificação das declarações sobre O Livro de Urântia e descrições do mesmo, aparecerem em importantes sítios da internet.

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