Mis reflexiones sobre la BookExpo America

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Víctor García-Bory
Tamara Strumfeld y Víctor García-Bory
Tamara Strumfeld y Víctor García-Bory

De Víctor García-Bory, fideicomisario asociado de la Fundación Urantia, Nueva York (EEUU)

Mientras preparaba este artículo acerca de la participación de la Fundación Urantia en la BookExpo America de 2015, a finales de mayo, recordaba con cariño el momento en que encontré El libro de Urantia. Fue a primeros de los 90; ¡qué memorable fue el día en que el libro llegó a mi apartamento en Ciudad de México!

¡Recuerdo vívidamente lo espiritualmente elevado y la alegría extática que sentí aquel día!

Ahora, permítanme centrarme en la BookExpo America o BEA, donde la Fundación exhibió El libro de Urantia. La BEA es la segunda feria internacional de libros más grande del mundo. La Feria del Libro de Frankfurt, que se celebra en Alemania, es la más grande; la Feria Internacional del Libro de Guadalajara, que se celebra en México, es la tercera más grande.

Este año, la BEA tuvo lugar del 27 al 29 de mayo en el Javits Center de Nueva York. La Fundación Urantia ocupó un pequeño espacio en uno de los pabellones principales del recinto, en la misma zona en la que estaban ubicadas las empresas de edición y distribución nacionales e internacionales más importantes. Esto permitió que la Fundación cimentara relaciones con socios que distribuyen actualmente el libro en Estados Unidos y Norteamérica, así como en países de Latinoamérica, Europa y otras regiones. También hubo ocasión de explorar el panorama global de la industria editorial con el fin de aprender más sobre las oportunidades y los retos a los que se enfrenta la industria en su conjunto hoy día.

Unas 20.800 personas asistieron a la BEA este año, y generó más de cuarenta y cuatro mil mensajes de Twitter, más de veinte mil “me gusta” de Facebook y unos cuarenta y cinco mil seguidores en Instagram. Asistieron más de mil representantes de medios de comunicación.  Hubo más de 350 conferenciantes y más de 85 sesiones de conferencias, de las que un gran número de ellas incluyeron una cantidad enorme de editores de China, el Invitado de Honor del Foro del Mercado Global de la BEA. El tipo de asistentes incluía a libreros (tanto de cadenas como de organizaciones independientes), compradores al detalle de especialidades, compradores de tiendas de museos y libreros, entre otros. La BEA se retransmitió vía webcast y en directo por PBS.

A pesar de lo impresionante (o no) que pueda parecer lo antes mencionado, en el momento de escribir este artículo, la página de la Fundación Urantia de Facebook tenía unos diez mil “me gusta”, la Copa del Mundo de Fútbol Femenino tenía más de 467.000, el Dalai Lama tenía 11 millones y Taylor Swift tenía 71 millones. ¿Ilustra esto que la lectura de libros entre la mayoría de la población en general no está creciendo? Durante unos años, los expertos de la industria han estado hablando y escribiendo sobre el declive general en las ventas de libros. En los Estados Unidos y en la mayor parte del mundo, actualmente el mercado parece estar relativamente  estancado, pues tanto los ingresos como las ventas por unidad no han logrado experimentar cambios significativos en los últimos años, especialmente desde 2012. Esto es cierto incluso en el crecimiento de escaso a plano del segmento de libros digitales durante el año pasado. Parece que mucha gente últimamente prefiere las redes sociales, ver vídeos, escuchar música, jugar y otras actividades a leer.

¿Por qué es importante todo lo anterior? Porque destaca lo pequeña y aún así fundamental para el futuro de nuestro planeta que es la escala de distribución para El libro de Urantia. Es a través de la distribución comercial que El libro de Urantia ha tenido más éxito, al hacer avances significativos y sostenidos en términos de una mayor disponibilidad y de una reducción significativa del precio en todas partes del mundo.

Además, como ya sabemos, “El comercio ha sido el gran civilizador mediante la promoción de la fertilización intercultural.” 69:4.8 (775.8)

Que El libro de Urantia esté disponible y accesible globalmente no es un reto insignificante. Pero es un reto que, con ayuda de lectores comprometidos de El libro de Urantia, se ha afrontado y se puede afrontar con éxito. El trabajo de amor y las aportaciones de muchos tipos que tienen lugar todos los días en todo el mundo hacen posible que El libro de Urantia esté disponible.

Sí, la misión que tenemos ante nosotros sigue siendo enorme, pero podemos seguir haciendo progresos estables con el compromiso y la cooperación de los líderes, los lectores y los grupos de las comunidades locales y dentro de las organizaciones de todo el mundo.

El libro de Urantia nos necesita a todos. Asistir a la BookExpo America es una parte importante de la ecuación, como lo es asistir a muchas otras ferias del libro relevantes de todo el mundo. Pero recuerden que esto es posible gracias a la cooperación, apoyo y asistencia de lectores.

Si hay algo que pudiera decirles hoy, sería: sepan que El libro de Urantia les necesita. Sepan que El libro de Urantia les necesita.

Distribuir El libro de Urantia y hacerlo accesible es un esfuerzo de equipo de proporciones globales, y aún así es de escala pequeña. Si pueden, únanse a la alegría de servir y a la emoción de marcar una diferencia llevando la quinta revelación de época a todos los rincones del mundo. Contribuyan (o sigan contribuyendo) de cualquier manera que puedan. Háganlo en su pueblo, ciudad, país o región, pero participen. Sirvan desde el corazón.

Contacten con la Fundación Urantia en línea, en persona o por teléfono, y descubran cómo pueden formar parte de la empresa de hacer que El libro de Urantia esté disponible y sea asequible para los lectores de todo el mundo.

Recordemos que «Juntamente con Dios, nada —absolutamente nada— es imposible». 26:5.3 (291.3)

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