Urantia Book Internet School—Grupos de Estudo para Novos Leitores

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Tim Duffy

Desde 1999, a Urantia Book Internet School (UBIS) oferece aulas gratuitas para leitores de O Livro de Urântia que desejam estudar seu conteúdo com a ajuda e companheirismo de outros leitores. Os primeiros cursos da UBIS foram...


Por Tim Duffy, Diretor Acadêmico da UBIS, Illinois, Estados Unidos

Desde 1999, a Urantia Book Internet School (UBIS) oferece aulas gratuitas para leitores de O Livro de Urântia que desejam estudar seu conteúdo com a ajuda e companheirismo de outros leitores. Os primeiros cursos da UBIS foram oferecidos por e-mail. O professor-facilitador (TF) do curso enviaria perguntas de estudo e os alunos responderiam com suas respostas. Em 2006, a escola mudou para uma plataforma baseada na web. Agora, os TFs podem postar tarefas de leitura e perguntas de estudo, os alunos podem fazer login e postar suas respostas em fóruns de discussão e podem ver e comentar as respostas uns dos outros.

Nos últimos dois anos, a tecnologia de videoconferência passou de uma comodidade de escritório de ponta para um recurso rotineiro da vida diária para o trabalho, atividades sociais e todas as formas de educação. Tornou-se até comum para a prestação de serviços de saúde, sem mencionar quase todas as formas de comércio. O uso de plataformas como Zoom, Google Meet, Microsoft Teams e inúmeras outras se tornou tão comum (se não mais comum) quanto uma ligação telefônica.

Para muitos leitores de O Livro de Urântia, a pandemia do COVID-19 e a rápida adoção dessas novas tecnologias mudaram a maneira como leem, estudam e compartilham seus pensamentos e perguntas sobre o livro. O tradicional grupo de estudo presencial uma vez por semana foi forçado a se mudar para o online. E embora todos tenhamos perdido a comunhão presencial que não era mais possível, não há dúvida de que o “novo normal” tornou mais fácil para muitos participar de grupos de estudo ou outros eventos interativos. Mesmo com a flexibilização das restrições formais e informais ao encontro pessoal, essa essa passou a ser a regra, e não mais a exceção.

Embora o formato escrito e assíncrono dos cursos da UBIS não tenha mudado, muitos TFs adicionaram sessões de Zoom aos seus cursos. A oportunidade de conhecer outras pessoas (virtualmente) e conversar em tempo real gerou um feedback uniformemente positivo. Por isso, queríamos testar oferecer algo (um grupo de estudos)? que ocorresse totalmente no Zoom. No entanto, não queríamos simplesmente transferir nossas questões de estudo para uma sala de aula virtual em tempo real.

Nossos cursos padrão utilizam uma abordagem que requer estudo e reflexão, então chegamos a testar as condições interativas com um grupo de estudo de leitura e discussão. Também decidimos criar um grupo de estudos para leitores mais novos, que viessem à UBIS mais por vontade de explorar do que por vontade de estudar um texto que já conheciam.

Em janeiro deste ano, matriculamos 11 alunos dos Estados Unidos, Canadá, Alemanha e África do Sul em um grupo de estudos intitulado “O Pai Universal”. Com uma exceção, todos eram novos na UBIS. Ao longo de oito sessões semanais de Zoom de duas horas, lemos e discutimos os Documentos 1 a 5 de O Livro de Urântia. Como facilitador do grupo, eu pessoalmente achei que ouvir os pensamentos e perguntas desses alunos curiosos e atenciosos era uma experiência incrível e gratificante.

Como muitos de vocês sabem muito bem, os documentos iniciais de O Livro de Urântia nos apresentam não apenas Deus como um pai amoroso, mas as verdades centrais de nosso universo e nossa existência – conceitos poderosos e emocionantes que fundamentam os documentos subsequentes da revelação. Que alegria foi ver e compartilhar com esses alunos a experiência de ler e discutir pensativamente este texto pela primeira vez.

É uma prova do poder de atração da revelação da verdade que apenas um único aluno desistiu. Dos 10 alunos restantes, 7 deles passaram a se matricular em um curso em abril.

O Livro de Urântia é único entre as revelações de época que foram feitas ao nosso planeta. É um texto e não uma pessoa (ou pessoas). Assim, devemos ler e interpretar suas palavras em nossas próprias mentes para experimentá-lo e conhecê-lo. Este pode ser um esforço solitário e, de fato, dizem-nos, deve ser feito por cada indivíduo como parte de sua experiência religiosa pessoal única.

Na realidade, cada ser humano define a religião nos termos de sua própria interpretação experiencial dos impulsos divinos que emanam do espírito de Deus que o habita e, portanto, tal interpretação deve ser única e totalmente diferente da filosofia religiosa de todos os outros seres humanos. 103:1.1 (1129.8)

Mas também nos dizem que é essencial compartilhar essa experiência pessoal com os outros.

Embora sua religião seja uma questão de experiência pessoal, é muito importante que você seja exposto ao conhecimento de um grande número de outras experiências religiosas (as diversas interpretações de outros e diversos mortais) a fim de impedir sua vida religiosa. de se tornar egocêntrico — circunscrito, egoísta e anti-social. 103:1.3 (1130.2)

Embora este compartilhamento de experiência religiosa seja o que sempre esperamos que a UBIS promova, o formato de grupos de estudo nos oferece uma maneira adicional de promover esse objetivo.

Com o sucesso do primeiro grupo de estudos da escola, oferecemos um em espanhol durante o trimestre de abril. Haverá outro oferecido em inglês em setembro. Se você estiver interessado em participar, ou mesmo ajudar a facilitar um futuro grupo de estudo, envie um e-mail para Joanne em [email protected].

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