A “UBIS” moderniza sua Plataforma de Cursos

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Joanne Strobel

A Urantia Book Internet School (UBIS) comemorou seu vigésimo aniversário no ano passado. De origem humilde, como uma escola de correspondência por e-mail, quando a Internet ainda era considerada uma tecnologia razoavelmente...


Joanne Strobel, Urantia Foundation, Illinois, Estados Unidos

A Urantia Book Internet School (UBIS) comemorou seu vigésimo aniversário no ano passado. De origem humilde, como uma escola de correspondência por e-mail, quando a Internet ainda era considerada uma tecnologia razoavelmente avançada, a UBIS cresceu internamente e manfestando-se através de uma série de sites. A mais nova expressão, uma grande atualização do nosso site anterior, usa uma plataforma chamada Moodle.

É um nome engraçado, não é? Moodle significa “Modular Objected Oriented Dynamic Learning Environment” (Ambiente de Aprendizagem Dinâmica Modulado à Orientação ao Objeto). Além de ser um acrônimo memorável, o nome foi escolhido por causa da definição da palavra inglesa “moodle” no dicionário, significando:

1. Despertar para desafios, evitando a ociosidade;

2. O processo de vagar pelas coisas, agindo de acordo com as circunstancias;

3. Uma agradável exposição que pode estimular a intuição e a criatividade.

Embora a verdadeira etimologia seja desconhecida, existem usos da palavra “moodle” que exemplificam o seu emprego literário, como estes a seguir, atribuídos a George Bernard Shaw:

· Em 1921, ele escreveu: “Aquele ancião que te viu “fora da caixa”, reflete a forma “moodle” de ver sem julgar.” (De volta a Methuselah, p. 251); e

· Em 1928: “Napoleão frequentemente “moodled” (costumava passar) uma semana sem fazer nada além de brincar com seus filhos, ler futilidades ou desperdiçar seu tempo ociosamente.” (The Intelligent Woman's Guide to Socialism and Capitalism, p.328)

Longe de ser sem objetivo, o Moodle é um exemplo de um “Learning Management System - LMS”, (Sistema de Gestão da Aprendizagem – SGA), que fornece e gerencia todos os tipos de conteúdo, como cursos, documentos e vídeos. Na área de ensino superior, plataformas como Moodle oferecem às faculdades e universidades uma variedade de opções de ensino à distância que não só se encaixam na filosofia de ensino da UBIS, ou seja, facilitam a autoaprendizagem, mas também oferecem um fórum de discussão e a capacidade de utilização de ferramentas de estatísticas para analises do desempenho em termos quantitativo e qualitativo.

No espírito da definição “3. Uma agradável exposição que pode estimular a intuição e a criatividade”, os alunos e professores-facilitadores podem acessar as salas de aula virtuais em seu tempo livre, sem horários de reunião prescritos. Os cursos seguem um formato semanal, permitindo tempo suficiente para ler os artigos do Livro de Urântia e responder a várias perguntas instigantes. Semanas alternativas são gastas compartilhando ideias, discutindo várias interpretações de fatos, significados e valores, e proporcionando a integração entre os colegas de curso. Mas sempre podemos melhorar.

No ano passado, discutimos a possibilidade de um novo visual para o UBIS. Embora o desejo de atualização tenha sido impulsionado pela aparência, também havia fatores técnicos importantes a serem considerados, incluindo um suporte melhor para os celulares e tablets de hoje. Embora a maioria de nós nos Estados Unidos desfrute de serviços de Internet confiáveis ​​e de alta velocidade, isso nem sempre acontece em outros países. Por essa razão, muitos de nossos estudantes internacionais fazem cursos usando smartphones em vez de um computador.

Embora o Moodle tenha lançado várias novas versões desde que começamos a usá-lo em 2014, Michael Zehr, nosso administrador da web do UBIS, logo percebeu que o Moodle não é conhecido pela facilidade de atualização. Isso apresentou uma escolha: continuar tentando alterar e modificar nosso sistema atual ou realizar a tarefa principal de uma atualização completa. Começamos o hiato de verão tentando o primeiro. Mas ficou cada vez mais claro que as ferramentas mais novas que precisávamos, incluindo a capacidade de resposta móvel e a capacidade multilíngue, simplesmente não eram compatíveis com a nossa versão de cinco anos do Moodle. A decisão foi tomada para prosseguir com uma atualização completa. Então, em seguida, precisamos encontrar um programador treinado do Moodle.

Começamos a pesquisar em um site chamado Upwork. Lá encontramos Goldie Jordan, uma jovem que trabalha como Analista Técnica SGA na Southern University–Baton Rouge (SUBR), na Divisão de Tecnologia da Informação. Goldie também é uma “web designer freelancer”, apaixonada por codificação e design. Ela se declarou eficiente e veloz, o que era importante, já que, a essa altura, faltavam apenas quatro semanas para a inscrição em setembro. Ela também tinha as habilidades necessárias para descrever para um leigo, como eu, exatamente o que estava envolvido. Reformamos a atual vestimenta ou fazemos alfaiataria nova em folha? Ela não apenas nos aconselhou a fazer o último, mas também precisávamos de um novo manequim para usar as roupas (Joanne fala a respeito de um novo servidor).

Ela atuou de forma ràpida, examinando o antigo site para identificar e executar as customizações necessàrias. Ela realizou as configurações iniciais do servidor, recomendou e instalou a versão mais recente do Moodle e transferiu os dados do servidor antigo para o novo. Todos os perfis dos alunos, incluindo o histórico do curso, foram mantidos e migrados. Progressivamente, nossa pequena equipe de três trabalhou diligentemente para concluir a configuração. Michael não podia simplesmente copiar e colar o texto do site antigo, portanto era necessária uma programação totalmente nova. Uma vez que o estilo das roupas novas, ou “tema”, foi selecionado, o trabalho começou a sério para configurar, personalizar e traduzir o site para o francês, espanhol e português.

A nova e melhorada reformulação do UBIS estreou na segunda-feira, 16 de setembro, dia de abertura do ano letivo de 2018–2019. Na quarta-feira, 300 usuários haviam feito o login e mais de 150 pedidos de inscrição no curso haviam sido registrados. Treze cursos em três idiomas estão sendo oferecidos em um site que agora parece atraente, moderno e amigável, e que acomoda telefones, tablets e computadores.

O melhor de tudo, agora temos dois sites separados, um site de “teste” para Michael testar futuras atualizações e o site de “produção” real onde ele implementa essas mudanças.

Nós fomos do monótono. . .

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Para o dinâmico!

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(As imagens da primeira página podem ser alteradas à vontade.)

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