El Directorio de Grupos de Estudio de El libro de Urantia

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De Scott Brooks (Columbus, Ohio, Estados Unidos)

Un proyecto que comenzó en 2009 para crear un sitio web en el que los lectores pudieran encontrar grupos de estudio ha madurado en una institución independiente con un patrocinio amplio y un gran alcance. Más de 350 grupos de estudio que representan a 34 países han elegido estar en la lista de grupos de estudio del motor de búsqueda en línea llamado Directorio de Grupos de Estudio de El libro de Urantia (UBSGD en inglés). Cada mes un número cada vez mayor de personas, aproximadamente 700 en el momento presente, visitan el sitio web. El sitio web ofrece páginas en cuatro idiomas y se prevé añadir más idiomas durante los próximos meses.

El lector que visite urantiastudygroup.org puede especificar un país, ciudad o código postal y se le presentará una lista de grupos de estudio que coinciden con el criterio de búsqueda. Suena bastante simple, pero el camino para llegar a esta sencilla interfaz está lejos de ser fácil. Cuestiones tales como qué es un grupo de estudio, cómo administrar el directorio de manera justa, cómo tratar con grupos de estudio inactivos o irregulares y docenas de otros temas espinosos han supuesto un desafío para el equipo de gestión, compuesto de ocho personas, que se ha enfrentado a estos asuntos.

El directorio lo gestiona un equipo cuyos miembros proceden de las tres organizaciones patrocinadoras: la Fundación Urantia, la Urantia Book Fellowship y la Asociación Urantia Internacional. Los presidentes de cada organización patrocinadora son miembros natos de la junta directiva, si bien los otros cinco miembros funcionan como equipo para gestionar los problemas del día a día. Bajo el liderazgo de Barry Clark, de Nueva Jersey (EEUU), el equipo comenzó el desarrollo de un modelo de gobierno que proporcionara un conjunto de principios justo y sólido y unas directrices de funcionamiento con el fin de satisfacer los intereses de las organizaciones patrocinadoras, sin favoritismos y para servir los intereses de los lectores de El libro de Urantia de todo el mundo.

El equipo del directorio se reúne frecuentemente vía teleconferencia para gestionar el directorio y trabajar con él. Hoy, el UBSGD es un directorio independiente gestionado por este equipo de voluntarios, con unos fondos de programación en curso donados por las tres organizaciones patrocinadoras.

El equipo responde a las numerosas preguntas que envían los usuarios. Hay un procedimiento para tratar con informes de grupos de estudio de la lista que quizá no se ajustan a los requisitos del directorio (esto es, un grupo de estudio debe estar centrado exclusivamente en el estudio de El libro de Urantia). Cuando se envía un informe así, el equipo sigue este proceso aprobado para investigar la queja y suprimir el grupo de la lista si es necesario.

El equipo sigue planeando nuevas características y hace modificaciones necesarias en la interfaz. Si bien el sitio web sigue siendo sencillo y directo y está centrado en la tarea principal de ayudar a los lectores a encontrar grupos de estudio, siempre hay nuevos retos.

Un reto de lo más desalentador es el de mantener la base de datos actualizada, de manera que sólo los grupos de estudio activos estén incluidos en el directorio. Con ese fin, esta primavera comenzó una campaña para contactar con todos los anfitriones de grupo de estudio y pedirles que validaran la información de su grupo de estudio.

NOTA ESPECIAL: ¡Los grupos de estudio que no respondieron pueden enfrentarse a que se les borre del directorio! Sorprendentemente, hacer que todos los grupos de estudio verifiquen periódicamente su información ha demostrado ser uno de los mayores retos de todos a los que se ha enfrentado el equipo del UBSGD en estos primeros años.

Otro desarrollo interesante e importante de los últimos años ha sido el crecimiento de grupos de estudio virtual vía Skype, faceTime y otras herramientas de comunicación que permiten a grupos de estudio locales incluir invitados virtuales. El UBSGD está trabajando para incorporar grupos de estudio virtuales a las rutinas de búsqueda.

Además, se añadirá una función del UBSGD para asistir a lectores que quieren comenzar un grupo de estudio.

Por favor, visiten el sitio y registren su grupo de estudio. Si su grupo de estudio ya está en la lista y no han validado su información, asegúrense de hacerlo. También pueden enviar cualquier pregunta, preocupación o sugerencia a [email protected].

Ayúdennos a hacer evolucionar este valioso recurso y a que su valioso contenido siga siendo relevante y ajustado a la realidad.

Los miembros actuales del UBSGD son: Bill Beasley, Scott Brooks, Barry Clark, Jacquelyn Koury y Tamara Strumfeld.

Información de fondo

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